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浅谈科学与文明

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——记清华大学时事大讲堂·文心论坛第六期,讲者,顾朝曦

浅谈科学与文明

文明的发展 and 科学的诞生

人类的文明经历的几个大致的阶段是:语言的创造(传播经验、社会互动);生存技能的不断提升(从解决基本生存的需求开始,从低级需求到高级需求的过程);思想的诞生与对生命的哲学思考;科学的产生与科技的发展;再到交叉、跨界、融合。

语言是人类在关乎智能上极为重要的一项创造,或者说,我们之所以能成为所谓智人,除了劳动工具等与生存息息相关的发明创造让我们得以很好存活以外,语言为我们带来的价值是有效地传播生存经验、强化社会联结以及思想和智慧的传承。但是,这一传递的过程必定是历经波折的。记载文字的方式在不断演变,最具突破性的莫过于造纸术的出现。但是这也同样带来了危险。纸这一载体虽然轻便了,但是脆弱、难保存。所以,我们都应该珍惜如今我们依然能够接触到的古今著作,这是多么荣幸和不易的伟大工程。但是,还有一个层面是语言使我们的思维受到了束缚。有一句话说:“一个人的宇宙的边界就是他所使用的语言的边界”,这句话很在理,但是现在就先谈这个问题了。

思想是科学的种子,科学产生于/服务于人类社会实践的需要。科学的本质是不同时期不同地方曾被人们肯定的知识经验。所以说,科学探索永远是一个无止境的过程。对真理的追寻也不会是绝对的。在不同的立场和条件下看待同一个事物,得出的结论是不同的。科学的伟大之处在于它勇于纠正错误,并且信仰科学、追求科学、坚持科学是需要付出代价的。

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《人类简史》里有过一段这样的描述:

文艺复兴曾经多少地(虽然有限地)打破了中世纪的偏见的墙垣。但此时世界上又经历一个比政治革命和工业革命更重大的变化,科学家受了几代的压迫与摧残之后,终于获得了行动的自由。如今他们要设法探寻支配宇宙的各种基本法则。研究科学的老前辈中有许多人曾受尽穷困、藐视和屈辱,但所有这些只是问题的枝节。至于那些发现和发明的最后受益者,却归之于时常毁谤有识之士为不切实际理想家的民众们。但是进步已经胜利了,老的偏见渐渐消灭了,从前的无知亦已与时俱亡了。在一个新的、更幸福的社会里,有识之士们继续向前进。他们会忽然又遇见新的阻碍,在那个久已过去的废址之外,又竖起另一个反动的壁垒。若要打破这最后的防御,尚需牺牲数百万人的生命。

科学和技术是不同的。技术有自主创新的可能,但是科学应该永远是开放的。科学家有国界,但是科学是没有国界的。所以,科学自主是一个伪命题。技术因为有了商业的因素,有了资本家的考量,所以更需要自主和创新。而科学的成果应该是人类的共同财产。对科学的态度应该是开放与合作,或许这样才更有可能实现双赢甚至是多赢。

对于知识,宽容永远代表着光明。罗马帝国成立之初的文化界,宛如春秋时期的百家争鸣。对知识、对科学的开放可以带来整个社会乃至时代的蓬勃,它所创造的不仅仅是文化人的幸福时代。类比迁移到国家民生问题,我们也有很好的范例,例如“一国两制”、“民族区域自治”。或许,对于社会问题或者上升到人性的问题,秉持开放和宽容的态度是对的。而对于经济、商业利益问题还是需要自主的,毕竟世界是有一套生存法则的。

科技创新的目的除了带来商业利益和经济价值,还可以是为了解决真正的社会问题,这叫社会治理创新。社会创新企业的价值在于,它们可能能够真正深入人民的实际生活中需要解决的问题,让人民的生活得到切实的改善,让人民的生活更加幸福。这可能是我们更想达到的目标。用一些想法和创意解决社会问题,改变人类生活方式的问题。例如,通过科技技术的传入,可能能够有效解决边远地区教育资源不平等的社会问题,让边远地区的孩子享受到同等的学习资源。

而为了避免世界重新陷入野蛮,科学的未来发展需要科学家们时刻保持一颗对生命的敬畏之心,正所谓“身怀利器,不起杀心”。科学的研究动机是什么,尤其是在研究科学的高端学府要深刻地追究这个问题。

要如何让科学家们保持一颗正心?论坛上提到,加强美育是现代教育值得重视的问题。这里可以引入一下积极教育的ACE理论:

A是Aesthetic(审美感):能够看到别人看不到的东西,能够领悟别人领悟不到的东西,能够欣赏自然、社会和人的真、善、美。

C是Creative(创造力):能够分析问题,解决问题和创造新概念、新事物,想象、憧憬、计划未来。

E是Empathic(同理心):要能够敏锐地感受并影响他人的感情,了解并理解他人的欲望和需求,善待他人、成人之美。

我们未来的教育不再是强调高分这么简单,更要高能。而“能”要怎么实现?希望未来通过积极教育,能够真正培养出能够解决问题、创造价值的有识之人。

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PS 几个很想听到回答的问题:

从人性的角度理解科学应该是怎样的?

自然科学和社会科学的融合产生的将会是什么?

科学的确改变了我们的生活,它让我们生活在了一个前人想象不到的世界,而未来也将是一个带有无尽遐想的世界。从哲学起源,人们开化出了智慧,并且无论世界怎么变化、科技怎么进步,我们都没有停止对生命的思考,没有放弃对文明和文化的追寻。虽然中国的科学发展早期有所停滞了,但是我们的生活还是继续运行的。生活方式的改变中有积极的一面,同样也有消极的产物。那么,我们现在的生活到底是变得更幸福了还是更不幸了?若科技靠的是自然科学,那哲学、社会科学,或者说文明,对人而言的价值有何,它们在人类进化的过程中为什么得以保留至今?

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